Villa Madonna Celeste ligt in het noorden van Toscane, een prachtig gebied dat veel afwisseling kent. Schitterende natuur, bruisende steden, veel cultuur en geschiedenis, een heerlijk klimaat en een fantastische keuken.

In de direkte omgeving van Villa Madonna Celeste vindt u mooie plaatsen als Florence, Pistoia, Pisa, Lucca. Het is dus uitermate centraal gelegen t.o.v. uitvalswegen (15-20 minuten van de autosnelweg) naar de verschillende italiaanse toeristische plekken. Hiernaast zijn er diverse sportieve mogelijkheden en natuurlijk de beroemde warmwaterbronnen van Montecatini Terme.

Hieronder hebben we een aantal handige en mooie plaatsen en plekken onder elkaar gezet die de moeite waard zijn om te bezoeken. Ook vind u een aantal suggesties van activiteiten die u kunt doen. Dit overzicht is zeker niet uitputtend er zijn nog zoveel meer mooie plekken en leuke dingen om te doen.

En met alles geldt in deze omgeving: piano, piano (vooral ook op de weg en in winkels) en…



Steden


Pistoia
Er zijn twee wat grotere plaatsen in de omgeving op ongeveer 20-25 minuten rijden van het huis. Naar het noorden toe is er Pistoia, een leuke stad met een mooi een historisch centrum en mooie en leuke winkels. Pleintjes, restaurantjes, veel leven op de straat in de avond. Pistoia is ondanks zijn prachtige monumentale binnenstad nog relatief onbekend bij de toeristen en daardoor dan ook (gelukkig) een van de minst door toeristen bezochte steden van Toscane. (dit in tegenstelling tot plaatsen zoals san gimignano).

San Miniato
San Miniato "San Miniato" is gelegen halverwege Pisa en Florence. San Miniato is het centrum van de witte truffel zone en herbergt dan ook elk jaar het exclusieve truffel festival. De truffel fair vindt elk jaar plaats in de laatste drie weekenden van november.

Prato
De stad heeft een historische binnenstad met zeshoekige stadsmuren. De rivier de Bisenzio stroomt dwars door de stad; een van de bruggen hierover is de monumentale Ponte Mercatale. Andere belangrijke monumenten van Prato zijn het Castello dell'Imperatore, de kathedraal, het Palazzo Pretorio en de basiliek Santa Maria delle Carceri. Verder is de stad rijk aan musea.

Lucca
Met zijn leuke kleine en smaakvol ingerichte winkeltjes is het hier heerlijk toeven. Absoluut de moeite waard. Het lijkt een beetje op Siena maar dan een compactere uitvoering. Lucca heeft veel oude kerken waarvan sommige in gebruik zijn als museum of concertzaal. Lucca is de geboorte- en woonstad van Puccini. Opera's van hem worden regelmatig uitgevoerd (Puccini-Festival). Lucca is helemaal ommuurd. Een wandeling over de stadsmuren duurt ongeveer een uur (ca. 4 km). Ook kunnen er overal fietsen gehuurd worden om mee over de muur en in de stad te fietsen (een aanrader, ook heel leuk om met kinderen te doen). Iedere zomer is op het Piazza Napoleone in de stad het Summer Festival.

San Simignano
Het bij buitenlanders zeer in trek zijnde stadje met de middeleeuwse wolkenkrabbers, die er vroeger overal stonden. Het stadje telt ontelbaar veel torentjes. Heel leuk om naar toe te gaan maar weest u zich bewust dat u niet de enige buitenlander zult zijn.

Florence
De welbekende fantastische stad Florence, op zo’n drie kwartier tot een uur rijden. Ons advies is om te parkeren bij Piazza Mercatale Centrale. Zeer prettig uitgangspunt om de stad te gaan verkennen. Een prachtige stad, het ene gebouw nog mooier dan het andere. Achter elke hoek van de straat wacht weer een nieuwe verassing. Overweldigende architectuur, kunstige beeldhouwwerken en mooie sfeervolle pleinen. De grote rivier die door de stad stroomt is de Arno en daar zijn dan ook tientallen bruggen overheen gelegd. Florence is een van de belangrijkste kunststeden ter wereld. Het herbergt prachtige kunstwerken en gebouwen: de David van Michelangelo, de Santa Maria del Fiore met de koepel van Brunelleschi, de Ponte Vecchio met huizen aan de weerszijden van de brug, en niet te vergeten de Galleria degli Uffizi met een aantal van de belangrijkste renaissance-kunstwerken van Italiaanse, Hollandse, Vlaamse, Duitse en Spaanse meesters. In de informatiegids in het verblijf geven we u handige tips om te parkeren en voor leuke restaurants in Florence.

Pisa
De stad is vooral beroemd om zijn "scheve toren".

Castelnuovo die Garfagnana, Barga
Mooie bergdorpjes en ideaal om een dag naar toe te gaan als je wat verkoeling zoekt hoogzomer. In de bergen is het dan aangenaam koeler. Ook een hele mooie omgeving om wandelingen te maken.

Siena
Siena is een stad in de heuvels ongeveer 70 km ten zuiden van Florence. Het is vooral bekend van de Palio (il Palio). Dat is een kleurrijke paardenrace die tweemaal per zomer plaatsvindt (2 juli en 15 augustus). Door het zeer goed behouden middeleeuwse stadsbeeld is het een aanrader om te bezoeken. Vergeet niet een ijsje te eten op het Piazza del Campo of een lekkere capuccino op een van de cafeetjes rondom het plein. Een dagtrip waard!



Kortom genoeg mooie plaatsen te bezoeken! Deze lijst is niet uitputtend, er is nog zoveel moois meer te bekijken. Hier hebben we de bekendste plaatsen genoemd die u in ieder geval zou moeten bezoeken maar denk ook eens aan plaatsjes zoals Castelfiorentino en Certaldo Alto; leuke karakteristieke kleine plaatsjes om te bezoeken in Toscane.

Strand


Een fijne zandstrand is te vinden bij Viareggio en iets ten zuiden daarvan bij bijvoorbeeld Torre del lago Puccini). Het meest bekende strand is dat van Forte dei Marmi. Het strand bij Viareggio is eenvoudig te bereiken met de auto (50 minuten rijden) Ook zijn er prachtige plekken op de rotspartijen langs een gedeelte van de kust bij Viareggio. Wellicht niet zo geschikt voor hele kleine kinderen (je moet namelijk even een stukje klauteren over de rotsen), verder fenomenale plek om heerlijk op de rotsen te zitten of de kleine strandjes er tussen. Onze tip trouwens: ga in de hete maanden (juli-augustus) pas in de namiddag na het strand en geniet van de zonsondergang om vervolgens lekker ergens te kunnen eten.

Skiën


De Abetone-bergpas, op 1388 meter, ligt op de grens van de regio Emilia Romagna en Toscane en huisvest een van de belangrijkste skigebieden van de Appenijnen. Skigebied Abetone kan haar pistes ook uitstekend met kunstsneeuw bedekken. Meer dan 54 pistekilometer, verdeeld over 4 dalen: het Sestaionetal, het dal van Lima, het dal van Scoltenna en Val di Luce. De 21 skiliften liggen tussen 1200 en 1950 m en verbinden de vier dalen in het skigebied. Er zijn drie historische skiliften in de skigebieden Selletta, Fivizzani en Riva. Probeer ook eens de pistes 'Stucchi'' en “Pulicchio”, die over de grens gaan van de twee regio's en de 'Zeno' piste in Val di Luce, ontworpen door de voormalig skikampioen van Abetone, Zeno Colò. Ook zijn er uitstekende voorzieningen voor skitouren. In ieder skioord zijn er skischolen, met ervaren en professionele skileraren. Tenslotte is er een 18 km lange langlaufloipe. Abetone is in ongeveer 1 ½ uur te bereiken met de auto.

Golfen


In de directe omgeving zijn verschillende golfbanen:

Montecatini Golf
Een prachtige 18-holes baan met schitterende uitzichten, golfen tussen de olijfbomen! Greens plezierig moeilijk, dat wil zeggen uitdagend. Geen gemakkelijke, maar tegelijkertijd een vergevingsgezinde en 'eerlijke' baan, afzwaaiers zijn te vinden. Geweldig clubhuis (voorzien van spa en zwembad) met heerlijk eten. Even na 9 holes lekker een lunch gebruiken op het prachtige terras en daarna gewoon weer verder. Ten slotte weer nagieten op de 19e hole, zo is het ooit bedoeld! Afstand tot verblijf: 10 km.

Golf Club Bellosguardo Vinci
Mooie afgelegen baan, in een dal gesitueerd. Vanaf het fraai gelegen terras - voor het clubhuis zijn alle 9 holes te overzien. Alle fairways lopen trapsgewijs - in terrassen - in de flanken van het dal. Er is weinig schaduw, dus 's zomers voor 08.00 uur of na 16.00 uur afslaan! De lunch is overigens uitstekend, alleen al een reden om te gaan. Geen al te moeilijke baan, maar wel relatief lang (6300 m): 4 par 5,3 par 3, en 2 x 4. Leuk is dat de tweede 9 een andere lengte heeft omdat sommige teeboxen (bv 1 en 10) zo lang zijn dat verschillende afslagmogelijkheden gecreëerd zijn. Ergo: als je dan toch in Toscane bent, de moeite van het bezoeken waard. Afstand tot verblijf: 10 km.

Andere banen
Verder zijn er in de iets wijdere omgeving nog een paar mooie banen voor de liefhebber. Op 50 km (1 uur rijden) ligt een echt bijzonder mooie baan, Castelfalfi (in de westelijke Chianti, ten zuiden van Empoli. Heel heuvelachtig met prachtige vergezichten. Er is terras (met mooi uitzicht) maar verder zijn er beperkte eet- en drinkmogelijkheden. Ook verdere faciliteiten zijn (nog) beperkt. Maar een baan die absoluut de moeite van een ritje waard is.

Op 30 km (45 minuten rijden) ligt La Pavoniere in Prato. Een mooie parkbaan ontworpen door Arnold Palmer. Voor de verandering nu eens een vlakke baan in Toscane! Prima goed voorziene 19e hole met uitgebreide mogelijkheden voor lunch/diner. Goede faciliteiten.
Op 55 km (ruim een uur rijden) ligt Ugolino, echte vergane chique en glorie van Florence. De mooie heuvelachtige baan ligt een kilometer of tien ten zuiden van Florence. Echt een leuke baan, maar de faciliteiten zijn wel behoorlijk gedateerd; waarschijnlijk top of the bill rond 1970, maar daarna had er wel een renovatie van het clubhuis mogen plaatsvinden.

Fietsen


Italianen zijn wielergek. Het wielermekka bij uitstek in Italië: de Chiantistreek in Toscane (Italië). Een prachtig glooiend gebied waar nauwelijks een meter vlakke weg is te vinden. Elke zondag ochtend zul je de gesoigneerde Italianen op hun mooie racefietsjes zien rondrijden. Ook in de directe omgeving van het verblijf wordt veel gefietst. Voor de echte wielrenners is het hier een ideaal en uitdagend gebied.

Restaurants


‘Mangiafagioli’; dat wil zeggen ‘Boneneters’, worden de Toscanen in de rest van Italië vaak gekscherend genoemd. Hiermee verwijzend naar de voorliefde voor het gebruik van bonen in de simpele maar grootse boerenkeuken. De combinatie van gebruik van kwalitatieve producten en de groengouden olijfolie levert een unieke combinatie...wat is dan ‘simpel’?

Het gebruik van verse producten staat hoog in het vaandel. Dat betekent ook dat alles zijn of haar eigen seizoen kent: tuinbonen, artisjokken en asperges in het voorjaar; tomaten, komkommers en courgettes in de zomer; paddenstoelen, vooral porcini, eekhoorntjesbrood, in het najaar; diverse kolen en distels in de winter. Kruiden, voornamelijk rozemarijn en salie, worden het hele jaar door gebruikt net als dus de verse of gedroogde witte bonen: toscanelli, cannellini en zolfini. Mangiafagioli dus.

In het appartement vindt u in de informatiemap een overzicht van de door ons aanbevolen en beproefde restaurants in diverse prijsklassen, van een heerlijke pizzeria in het dorp Lamporecchio waar de pizza’s nog in een originele houtoven worden bereid (en dat proef je!) tot een fantastisch restaurantje in San Miniato met fenomenaal uitzicht en culinaire keuken voor een betaalbare prijs.